在距离地球只有8.6光年的天狼星附近,有没有可能存在着生命?

浏览:873   发布时间: 09月26日

天狼星在天空中位于大犬座,与地球的距离约为8.6光年,在我们地球人眼中,天狼星是夜空中亮度最高的一颗恒星,因此这颗恒星就理所当然地受到了人们的重点关注,而人们最关心的话题应该就是:在距离地球只有8.6光年的天狼星附近,有没有可能存在着生命?

根据我们目前对生命的认知来看,液态水是生命必不可少的物质,实际上,每颗恒星都有一个特定的距离范围可以满足液态水存在所需要的温度,这个距离范围就被称为“宜居带”,也就是说,只有运行在恒星的宜居带中的行星上,才有可能存在适合生命生存的行星,而这种行星也被称为“宜居行星”。

其实天狼星是由“天狼星A”和“天狼星B”组成的双星系统,其中“天狼星B”是一颗白矮星,这种天体的附近根本就不适合生命生存,而“天狼星A”是一颗处于主序星阶段的恒星,从理论上来讲,它是可以拥有“宜居行星”的。

“天狼星A”的质量约为太阳质量的2.063倍,它内部的核聚变反应比太阳更加剧烈,释放的能量也就更多,观测数据表明,“天狼星A”表面温度就可以达到9940K,光度更是高达太阳的大约25.4倍。

显而易见的是,“天狼星A”的“宜居带”要比太阳远得多,具体有多远呢?

根据平方反比定律,物理量的强度或分布与距离的平方成反比例关系,而我们都知道,太阳的“宜居带”就在距离太阳大约1天文单位的附近区域,据此我们可以就计算出,“天狼星A”的宜居带位于距离“天狼星A”5天文单位的附近区域。

也就是说,假如有一颗与地球相似的岩石行星,能够长期稳定地运行在距离“天狼星A”为5天文单位左右的轨道上,那么这颗行星就可能成为存在着液态水的“宜居行星”,生命或许就可以在这里诞生。

然而由于“天狼星B”的存在,这样的事情却几乎不可能发生,为什么这么说呢?这主要有以下两个原因。

首先就是,“天狼星A”和“天狼星B”会彼此互相环绕,它们之间最远的距离也就是20天文单位左右,而最近的距离却可以低至8天文单位,在这种情况下,在这两颗恒星之间运行的行星,就会不断地被引力“拉扯”,其运行轨道也会变成乱七八糟,根本就无法保持长时间的稳定,“宜居行星”也就无从谈起了。

第二个原因就是,现在的“天狼星B”是一颗白矮星,其质量约为太阳质量的1.018倍,它其实就是一颗巨大的恒星在经历了“红巨星”阶段之后所留下的残骸。

根据恒星演化模型可以估算出,在“天狼星B”演化成白矮星之前,其质量大约为太阳质量的5倍,而当它在经历“红巨星”阶段的时候,光度可以高达太阳光度的420倍,以至于在它附近20天文单位之内的范围内,生命都无法生存。

正如前文所讲到的,在“天狼星A”和“天狼星B”互相环绕的过程中,它们之间最远距离和最近距离分别为20天文单位和8天文单位,这就意味着,当“天狼星B”在经历“红巨星”阶段的时候,位于“天狼星A”的“宜居带”内的行星上的生命(如果有的话)也无法幸免于难。

因此可以说,在距离地球只有8.6光年的天狼星附近,存在生命(至少是已知生命)的可能性可以说是微乎其微。

顺便讲一下,太阳在大约50亿年之后也会演化成“红巨星”,根据科学家的估算,当太阳演化成“红巨星”的时候,其直径会膨胀到现在的200倍以上,届时的地球上同样无法存在生命,甚至地球本身都有可能被太阳吞噬。

在此之后,太阳将在宇宙空间中留下一片壮观的行星状星云,而其残存的核心,最终会演化成一颗直径与地球相差无几的白矮星。

好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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